Alex Zanardi: "Ajude-me a fazer as crianças amputadas andarem"

Você tem que ser um cara inteligente para inventar uma associação como Bimbingamba, a ONG que ajuda crianças amputadas em um membro. Quem é o tipo, você já sabe: Alex Zanardi, ex-piloto de Fórmula 1, campeão paraolímpico e apresentador de televisão.
Seu "projeto" está prestes a levar dez anos.

Você quer lembrar como surgiu essa ideia maravilhosa?
Eu estava jantando com um grupo de amigos: Franco Ferri, Claudio Panizzi, o Dr. Claudio Marcello Costa, Moreno Marchesini, Franco Tedeschi e Paolo Rimondini, todos os profissionais que trabalham no campo da ortopedia, especialistas que o mundo inveja e com quem realizei reabilitação após o acidente que me custou amputação nas pernas. Quando mencionei a ideia de ajudar crianças amputadas em todo o mundo que não tinham meios para pagar por uma prótese e voltar a viver com todos os seus membros, não havia necessidade de terminar a frase: todas elas se juntaram sem reservas. Nos primeiros tempos, Bimbingamba limitou-se a arcar com os custos da jornada e da construção da prótese, mas ao longo dos anos o projeto se desenvolveu, graças à colaboração com várias associações.

De onde as crianças vêm?Muitos da Europa Oriental, mas também de zonas de guerra. Apenas hoje duas crianças chegaram da Síria. E depois de países africanos. Há também algumas crianças italianas, para quem a nossa ajuda é mais do que qualquer coisa de natureza logística e burocrática. Em muitos países, e felizmente, a Itália não está entre eles, já que a aplicação de próteses não é classificada como uma "terapia salva-vidas", os custos continuam a ser de responsabilidade exclusiva do amputado.

Que relação você estabelece com eles?
Quando essas crianças se encontram, é quase inevitável se envolver com as histórias que elas têm por trás delas. Muitas vezes são crianças que não têm família e são orfanatos. Para eles, a prótese não é apenas uma solução médica e tecnológica para o problema: é uma novidade que tem um enorme valor psicológico, pois recuperar um membro significa poder finalmente começar a viver como os outros, sentir emoções nunca ouvidas, começar faça as coisas "normais" que todos os seus pares sempre fizeram. Vou contar a história de Annamaria, uma garota moldava que não tinha um braço. Quando ela chegou a nós, ela não olhou para ninguém no rosto: ela olhou para o chão e segurou a cabeça para baixo. Entendemos que, para ela, manter os olhos fixos no chão era a única maneira de se defender do olhar indagador dos outros, o que a deixava desconfortável fazendo-a se sentir diferente. Quando instalaram o novo braço, tudo mudou: ela começou a olhar nos olhos de todos os seus interlocutores e quando lhe disseram que eu iria visitá-la, ela estava feliz por horas. Em sua mão, ele segurava uma pequena garrafa de esmalte: era a primeira vez que ele pintava as unhas, ele tinha visto ele fazer isso com seus amigos e agora ela poderia finalmente fazê-lo também. Mas para começar a fazer isso, ele esperou que eu chegasse: ele queria que eu estivesse ao seu lado, num momento tão importante.

Quantas crianças você seguiu?Nós ajudamos 130 crianças até agora. Mas nós não apenas os hospedamos e obtemos uma prótese: depois da reabilitação e do retorno para casa, continuamos a segui-los até que atinjam a maioridade. Porque as próteses ortopédicas, de tempos em tempos, precisam ser afinadas ou substituídas. Estamos orgulhosos de ter contribuído para criar um incrível círculo virtuoso e uma grande rede de solidariedade em torno de Bimbingamba: o Budrio RTM, um dos centros ortopédicos mais avançados do mundo no campo das próteses, os técnicos que acompanham nossos filhos emprestam seu trabalho gratuitamente, e assim podemos reduzir os custos de fabricação e aplicação de próteses. Muitas famílias em Budrio hospedam seus filhos amputados em casa, junto com seus entes queridos. O município e a paróquia fornecem suas instalações.

Um exemplo de uma tendência hostil, comparada com a atitude de muitos italianos em relação aos refugiados e migrantes que chegam às nossas costas.
Estou convencido de que hoje, apesar da situação, as pessoas ainda têm um grande desejo de mostrar a melhor parte delas mesmas.

A Bimbingamba também catalisou a disponibilidade de tantas empresas?
Sim, muitas empresas mostraram-se sensíveis e interessadas em nosso projeto, houve muitos patrocínios.

Entre estes, Garmin.A colaboração com a Garmin vai muito além: a Garmin não apenas nos deu uma mão financeiramente, mas queria colaborar ativamente em nosso projeto lançando a campanha #ognituopassoconta: aqueles que usam uma banda de fitness vivofit e vivofit2 e vivosmart Garmin ou um smartwatch Garmin vivoactive pode contribuir pessoalmente "doando" a quantidade de etapas registradas pelo seu dispositivo: ao atingir um bilhão de etapas, a Garmin acionará uma doação de 20.000 euros para Bimbingamba. Uma estratégia inteligente, que para uma associação enxuta como a nossa, é muito útil porque inicia uma campanha de conscientização que nos torna conhecidos por um grande público. Um público que dará muito apoio aos garotos de Bimbingamba e nos fará ir ainda mais longe!

Mas você precisa praticar um esporte de alto nível para poder dar passos?
Para aqueles que correm todos os dias e para os desportistas que praticam assiduamente uma disciplina fazendo treinamento diário, o lema é: "Seu esforço vale a pena dobrar". Mas outros, também, aqueles que não carimbam na academia todos os dias podem contribuir. Porque, no entanto, andar e andar é bom. E também porque, como o título da campanha Garmin nos lembra, cada passo conta. Incluindo aqueles que você vai fazer compras ou chegar ao escritório todas as manhãs. Apenas lembre-se de usar um Garmin vívofit®vívofit® 2, vívosmart® ou vívoactive™®. Assim, os passos dados pelos usuários registrados e baixados no Garmin Connect, serão contados. E todos nós vamos dar um passo à frente.

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